Sovjetunionen anföll Finland den 30 november 1939 utan krigsförklaring med luftbombningar och längs hela landgränsen. Finländarna kunde röra sig i den skogiga och snötäckta terrängen och nådde också betydande vinster i synnerhet på ödemarksfronter. Anfallet och det politiska trycket förenade finländarna i en försvarsstrid för självständigheten. ”Vinterkrigets anda” uppstod.