К тому моменту, когда Финляндия оказалась втянута в Зимнюю войну вследствие заключения Советским Союзом и Германией так называемого пакта Молотова-Рибентроппа, она была независимым государством всего 22 года. Германия и Советский Союз поделили Польшу в сентябре 1939 года, а поздней осенью СССР напал на Финляндию с целью захвата страны. Финляндия оказалась вынуждена вступить во Вторую мировую войну.