Pian sodan alettua Kansainliitto erotti Neuvostoliiton jäsenyydestään. Länsimaiden poliittinen ja materiaalinen tuki olivat tärkeitä. Merkittävin auttaja oli Ruotsi, jolta Suomi sai runsaasti erilaista apua. Sodan loppuvaiheessa ruotsalainen vapaaehtoisjoukko lento-osastoineen otti rintamavastuun Pohjois-Suomessa.