Sodan alkuvaiheessa suomalaiset pystyivät torjumaan hyökkäykset Neuvostoliiton mies- ja varusteylivoimasta huolimatta. Merkittävä ongelma oli panssarintorjunta, johon kehitettiin tilapäisvälineitä, kuten ”Molotovin cocktail”. Hevoset ja Lapissa jopa porot olivat suomalaisten huollon selkäranka.