Suomi oli ollut itsenäinen valtio vasta 22 vuotta, kun se joutui talvisotaan Neuvostoliiton ja Saksan solmiman niin sanotun Molotov–Ribbentrop -sopimuksen seurauksena. Saksa ja Neuvostoliitto jakoivat Puolan syyskuussa 1939, ja loppusyksyllä Neuvostoliitto hyökkäsi Suomeen tavoitteenaan maan valtaaminen. Suomi joutui vedetyksi toiseen maailmansotaan.